如何为您的企业名称和知识资产添加商标(律师的有用提示)

如何为您的企业名称和知识资产添加商标(律师的有用提示)


首先,一个个人故事…… 1996 年,我辞掉了日常工作,决定呆在家里开始全职写作。 我还学会了设计网站并开始编辑和管理其他人的网站。

当我第一次开始这种类型的工作时,我主要与浪漫作家一起工作。 作为我自己的浪漫作家,这个行业是我的第一批客户的来源。 我为这些作者创建了一个宣传小组,并将其命名为 Divas of Romance。

不久之后,我开始利用自己的商业背景,撰写商业智能和设计等主题的文章。 自然地,我的客户变成了作家和商人的混合体。 我开始将我的网页设计和内容管理业务称为 Promo Divas。

起初,我将该组添加到我的整体网站,后来购买了域名并创建了一个单独的网站。

然后 Facebook 关闭了我的业务页面……

然后,我决定在 Facebook 上开设一个页面来宣传我的业务。 Facebook 关闭了我的页面。 我不知道为什么。 当我联系他们时,他们说这是因为我的页面侵犯了别人的商标。

显然,有人注册了一个与我多年来一直使用的名称相似的名称。 我从来没有注册过我的名字。 我从来没有想过这样做。

我们做了什么:品牌重塑

在咨询了一位律师朋友之后,我做出了一个艰难的决定,即不值得为此付出努力。

你看,我的品牌名称真的不再适合我正在做的事情了。

当我刚开始时,我的大多数客户都是女性浪漫作家。 今天,我的客户是国际商人、各种类型和性别的作家以及本地企业的广泛组合。 多年来,我的许多男性客户都对我的公司名称发表了评论。 我会收到如下评论:

我不必成为女主角就可以让您建立我的网站,对吗?

这些评论很有趣,但它们让我思考品牌名称的适当性。 由于我和我的律师朋友认为重塑品牌对我来说更容易且更具成本效益,因此我决定将我的品牌更改为适用于我所有客户的品牌。 我觉得我真的要为我的客户而战,努力给他们最好的结果,让他们的品牌在数以百万计的其他人中被看到。

我想出了 Promo Warriors (TM) 作为我的新品牌(无耻自插)。

不过,在我向一个人宣布它之前,我决定最好先注册它。 为您的企业名称注册商标是一个相当大的过程。 我建议小企业主为他们的名字注册商标的第一个原因很简单,就是其他人可能会使用您辛辛苦苦建立的品牌名称,而您将不得不重新命名。 虽然对我来说效果很好,因为无论如何我都需要重新命名,但您可能不想重新命名。

我真的很喜欢我的新公司名称和品牌。 它比最初的名字更适合我做的事情,它适合我各种各样的客户名单。

我不孤独…

这不仅仅是我遇到的问题。 我最近和我的一位经营税务服务业务的高中朋友交谈。 印第安纳州印第安纳波利斯 The Tax Honey(网站不再可用)的所有者 Lori Brooks 与我分享了她的经验,有人试图将她的品牌名称用于自己的品牌名称。

有人试图窃取我的商业理念和品牌名称。 我确切地知道她是如何找到我的名字的,而且是通过使用 Facebook 付费广告。 一些营销材料的唯一区别是一个词,那个词是“the”。 我从 2009 年开始做生意,她在 2014 年开始做生意。

此人甚至在与 Brooks 相同的电子邮件服务器上创建了一个类似的电子邮件帐户。 与我不同,布鲁克斯女士无意重塑品牌。

没办法,我怎么会重新品牌。 想出这个名字后,我搜索了很多年,直到 2014 年才出现。 我可以在其他州纳税,而不仅仅是印第安纳州。

老实说,Lori Brooks 是一家可以从商标注册中受益的企业,以保护自己将来免受此类事情的影响。

如何保护您的商业品牌:律师的提示

幸运的是,WHSR 能够就这个话题与一些律师交谈。

我联系了一些律师,以了解他们对保护您的品牌的看法。 由此产生的建议对企业主非常有帮助。

“商标是来源标识符” – Marc Misthal, 拉克曼和赖斯曼

Marc Misthal 是 Gottlieb, Rackman & Reisman 纽约办事处的负责人,PC Marc 擅长商标和版权诉讼和起诉的所有领域,并且对域名和互联网问题非常熟悉。

马克·米斯塔尔

有几件事要开始:首先,商标是来源标识符 – 它用于表示特定商品或服务源自特定来源。

在美国,您通过使用该标志获得商标权(例如,通过销售带有吊牌或带有该标志的包装的产品)。 所以这里的问题不是关于“商标”,而是关于注册。 下面列出了一些注册的原因。

关于商标注册流程

我问 Marc 预计这一过程需要多长时间。

平均而言,从向美国商标局提交商标申请到注册发出通常需要大约一年到一年半的时间。 由于商标权是基于使用而不是注册,因此如果商标所有者在申请未决期间使用其商标,则无论他们是否已注册,他们都拥有权利。

以下是对我关于聘请律师是否会加快流程的问题的回答(马克不只是自我推销。我想知道聘请律师的好处,因为通常有一些)。

与熟悉美国商标局做法的律师合作可以简化申请流程。

例如,律师可以在提交申请之前进行搜索,以确定是否存在任何可能阻止您的申请的现有注册; 在某些情况下,律师可以就可以采取的措施提供提示,以避免现有注册阻止您的申请。 此外,熟悉美国商标局实践的律师将能够用他们正在寻找的信息来回应商标局的通信,这可以避免冗长的来回交流,这会延迟注册的发布。

此外,如果发出拒绝,熟悉美国商标局实践的律师通常可以提出可以克服拒绝的法律论据。

为您的企业名称和/或徽标注册商标有很多好处。 马克分享:

商标注册对行使您的商标权非常有帮助。

  • A)它们提供全国性的权利(仅使用商标仅在使用该商标的地区提供权利)。
  • B) 商标注册后,您可以使用 ® 符号表明它已注册。
  • C) 注册防止第三方注册相同或类似的商标用于相同或类似的商品或服务。
  • D) 商标注册可以在美国海关和边境保护局备案,以防止假冒产品的进口。
  • E) 某些在线平台只有在您能够提供自己权利的证据(例如商标注册)的情况下才会对侵权者采取行动。

“获得联邦商标注册是最实用和最具成本效益的方法之一……” – Michael Cannata,Rivkin Radler LLP

Rivkin Radler LLP 知识产权业务组的合伙人 Michael Cannata 分享了他对注册商标的意见。

迈克尔·卡纳塔

确保联邦商标注册是企业主保护其品牌的最实用和最具成本效益的方式之一。

可以肯定的是,联邦注册商标的所有者享有许多好处。 例如,商标所有人的商标在全国享有优先权。 这意味着商标所有人,除某些例外情况外,在美国各地拥有使用其注册商标的优先权利。

联邦商标注册的另一个好处是,美国专利商标局将拒绝注册任何与注册商标混淆性相似的商标申请。 这一重要功能可能会阻止第三方在不知不觉中尝试注册和利用类似商标。

最后,联邦商标注册的另一个好处是注册商标的所有者可以使用众所周知的“®”符号来通知其他人某个特定商标已在美国专利商标局注册。

“注册既可以作为剑(进攻)也可以作为盾(防御)。” ——兰迪·弗里德伯格、斯特拉德利·罗农

兰迪弗里德伯格, Stradley Ronon 合伙人,也花时间为我们回答了一些关于商标的问题。 了解美国的商标以某种方式运作。 兰迪分享:

兰迪弗里德伯格

在美国(与世界大部分地区相反),权利是通过使用而不是通过注册来建立的。

因此,无论是否注册、商业使用都将赋予所有人商标的普通法权利。 但是,这些权利将仅限于使用该商标的地理区域,并且仅限于商品/服务。 因此,例如,如果我在纽约和新泽西使用了鞋子的商标,而有人开始在加利福尼亚的相同商品上使用相同的商标,我对此无能为力。 如果他们试图扩展到纽约,我可以阻止他们。 如果我试图扩展到加利福尼亚,他们会阻止我。

另一方面,联邦注册赋予了全国范围内的用户权利,无论商标实际在哪里使用,并且如果维护得当,可以永远持续下去。 此外,注册创建了一个假设(可反驳而非决定性),即注册人拥有该商标并有权使用该商标。 此外,在注册问题 5 年后,注册可以提交宣誓书,并且注册变得无可争议,这意味着攻击它的方法很少。

最后,许多社交媒体网站和在线零售商需要注册才能拥有域名。

正如我之前提到的,聘请律师对这个过程很有帮助。 我问兰迪聘请律师有什么帮助,他的回答如下:

有知识的从业者可以而且应该做一些事情。

这在很大程度上意味着知道如何避免麻烦,即选择正确的使用样本,正确描述商品/服务,了解首次使用的正确日期……。

此外,如果申请是根据使用意图提交的,并且客户至少部分需要快速注册,则申请人可以通过将申请拆分并将其部分修改为基于使用的应用,从而节省几个月左右的时间。应用。

这有点自私,但我认为重要的是要明白,我认为没有知识渊博的从业者的指导就不应寻求商标注册。 在网上做这件事似乎相当简单,但有许多地雷需要提防。 最后,为了了解采用或注册预期商标的风险,事先许可搜索是必不可少的。

注册商标的好处

注册既可以作为剑(进攻)也可以作为盾(防御)。 注册允许所有者提起假冒诉讼。 可以在海关服务部门登记注册,这将在边境制止假冒产品,而无需向所有者支付任何费用。 如果发生域名争议,注册可能很重要。 当然,它对于社交网络和在线零售商网站很重要。

考虑您在哪里开展业务

Marc Misthal 解释了在您开展业务的地方注册的重要性。

“以上仅涵盖在美国的商标注册; 考虑注册您的产品在哪里销售(或您的服务在哪里提供)以及您的产品在哪里生产,这一点很重要。

外国司法管辖区目前对您的业务可能并不重要,但尽早采取措施保护您在国外的权利可以在未来带来红利,因为第三…

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